Un bref historique de la Porsche Speedster

Porsche vient de lancer la production d’une Speedster moderne basée sur sa 911 991 génération. Dévoilée en avril au Salon international de l’auto de New York 2019, cette voiture s’inscrit dans la lignée des Porsche Speedsters qui remontent jusqu’en 1952.

Tout a commencé avec la 356 America Roadster, dont seulement 16 exemplaires ont été construits et tous sauf un ont été vendus aux États-Unis. En enlevant le toit, Porsche a été en mesure de perdre 352 livres du poids à vide de la 356 et dans le processus a commencé la tradition des voitures légères et dynamiques à toit ouvert de la marque.

Porsche 356 Speedster 1955

Les voitures se sont avérées populaires, à tel point que le célèbre importateur européen de véhicules Max Hoffmann en 1954 a convaincu Porsche que le marché américain était viable pour l’entreprise, qui n’avait que six ans à l’époque. Hoffmann a demandé une voiture dépouillée coûtant moins de 3 000 $ et Porsche a répondu à l’automne de la même année avec la première 356 Speedster.

Il s’agissait d’une version nettement moins chère de la 356 America Roadster, qui se distinguait par son pare-brise incliné, amovible, son habitacle décapé et son simple toit ouvrant. D’un coût de 2 995 $, la voiture a été un succès, attirant les acheteurs à la recherche d’un pur plaisir de conduite. Parmi eux se trouvait l’icône d’Hollywood James Dean, qui mourrait l’année suivante dans une Porsche 550 Spyder en route pour une course à Salinas, Californie.

Porsche 356 Speedster 1955

D’autres versions plus puissantes de la 356 Speedster suivirent, culminant en 1957 avec la 356 A 1500 GS Carrera GT Speedster, dont le moteur de 1,5 litre développant 110 chevaux en fit la première Porsche à atteindre 124 mph.

Malheureusement, Porsche a mis la tradition Speedster en veilleuse avec l’arrivée de la 911 en 1963. Ce n’est qu’en 1988 que la 911 Carrera 3.2 Speedster a été reprise avec le démarrage de la production pour marquer la fin de la série G des 911.

Porsche 911 Carrera 3.2 Speedster 1989

Viennent ensuite les versions Speedster des 911 des générations 964, 993 et 997, et maintenant aussi les 911 de la génération 991.

Porsche 911 Carrera 3.6 Speedster 1995

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